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合成生物学,让无酒精啤酒尝起来跟普通啤酒没区别

[日期:2022-02-21] 作者:生物谷 次浏览 [字体: ]

许多研究提醒我们,喝酒有害健康,即使少量饮酒,也会增加癌症等疾病风险,对亚洲人来说尤其如此。

随着人们对健康的重视,近年来,无酒精啤酒销量得到了大幅增长,但实际上大多数啤酒爱好者并不喜欢无酒精啤酒,因为他们觉得无酒精啤酒味道寡淡,也就是没有啤酒味儿。

实际上,无酒精啤酒味道不行,就是因为缺乏啤酒花的香气,例如通过蒸馏等加热方式来去除酒精,这同样也会消除来自啤酒花的香气。而通过其他的减少发酵的方式来生产的无酒精啤酒,同样香气欠佳,因为啤酒花需要酒精才能将其独特的风味传递给啤酒。

而现在,研究人员 成功破解了制作富含啤酒花香气的无酒精啤酒的密码。经过多年研究,他们找到了一种生产一组单萜的小分子的方法,这些分子能够提供啤酒花的香气,在无酒精啤酒酿造结束时添加上他们,就能使其恢复失去的啤酒味,这是前所未有的,有望改变无酒精啤酒的游戏规则。

实际上,研究团队没有在酿造过程中添加昂贵的啤酒花(当然,添加了也没用),而是使用基因工程改造了面包酵母细胞,让其成为一个可以在发酵罐中生长并产生和释放啤酒花香气的微型工厂,这项研究曾发表在《美国国家科学院院刊》(PNAS)上。

当这些酵母释放出这些啤酒花香气的分子后,研究团队将它们提取、纯化并收集,然后添加到无酒精啤酒中,将这些无酒精啤酒变成人们熟悉和喜爱的普通啤酒的风味。

这一技术的出现,实际上让酿造啤酒过程中添加啤酒花变得多余,我们只需要添加传递香味和风味的分子即可,而不再需要真正的啤酒花。

而且,这种基于合成生物学的方式,除了改善无酒精啤酒的风味外,还比现在的添加啤酒花的方式更具可持续性。首先,芳香性啤酒花主要种植于美国西海岸,这导致需要大量的冷藏运输,非常耗能;其次,啤酒花的种植需要大量用水,生产一公斤啤酒花需要耗水2.7吨。

而使用这种合成生物学的方法,完全不需要种植啤酒花,也就避免了运输和耗水,具体来说,生产一公斤啤酒花香气分子,用水量减少10000倍以上,二氧化碳排放量减少100倍以上。

也就是说,基于合成生物学的方法,能够让无酒精啤酒变得与普通啤酒风味一致,有助于减少人们的饮酒,为人类的健康做出贡献。而且,长远来看,这种方式有望改变现在的酿酒行业,还更具可持续性和环境友好。

研究人员很高兴能够为更健康的生活方式做出贡献,并希望他们的新发明能够帮助更多人减少饮酒,因为现在他们将拥有同样美味的替代品。(生物谷 Bioon.com)